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Albania: ruta en coche por la Riviera Albanesa y las ciudades Patrimonio de la Humanidad

Albania: ruta en coche por la Riviera Albanesa y las ciudades Patrimonio de la Humanidad
Gjipe, Berat, Butrinto, Girokastra... Una ruta en coche por Albania te permite llegar a lugares que difícilmente podrías visitar de otra forma. De Durres a Shkoder, itinerario de un viaje apasionante

Hay pa√≠ses donde conducir puede ser una aventura. Otros donde es conveniente para no ir demasiado despacio. Y algunos donde es indispensable disponer de veh√≠culo propio para llegar a determinados lugares que no podr√≠as acceder de otra forma. Albania, en cierto modo, re√ļne todas estas premisas y hacer una ruta en coche es la mejor forma para conocerla. Al menos en parte.

Conducir por este pa√≠s significa para un viajero espa√Īol de una mediana edad retroceder en el tiempo y volver a la imagen rom√°ntica -a veces nada agradable- que los mayores recuerdan de muchas carreteras nacionales. Es decir, conducir por v√≠as estrechas y llenas de curvas, que se han trazado por donde antiguamente iban caminos.

Tanto si quieres ir de paso hac√≠a Grecia o Macedonia, como si quieres incluirla en un itinerario por los Balcanes o bordeando la costa de Croacia, Montenegro‚Ķ Albania es una buena opci√≥n que siempre deber√≠as tener en cuenta al trazar tu ruta en coche. Cruzas monta√Īas, carreteras de costa solitarias, paisajes espectaculares que a√ļn no est√°n excesivamente explotados y que durante d√©cadas estuvieron vedados a gran parte de la Humanidad.

Y si buscas algo en especial, Albania tiene playas espectaculares, ruinas antiguas, ciudades Patrimonio de la Humanidad, buena comida, gente amable y es m√°s barata que todas sus competidoras.

Si tienes pensado ir por tu cuenta y te preguntas por dónde empezar, esta rápida ruta podría orientarte. Traza un itinerario realista, apunta los sitios clave y disfruta.


Requisitos necesarios, GPS, l√≠mites de velocidad…


Si quieres saber qué te vas a encontrar y lo que vas a necesitar para no meter la pata en un país tan diferente, debes tener en cuenta:

Carnet de conducir. Si eres espa√Īol tu carnet no es v√°lido y deber√°s sacarte el carnet de conducir internacional. Aparte, los requisitos para conducir en Albania son bastante diferentes a los espa√Īoles. Empezando porque para alquilar un coche debes tener un m√≠nimo de 23 a√Īos y el conductor debe tener al menos 3 a√Īos de antig√ľedad con su carnet.

GPS: Antes de viajar hab√≠a le√≠do que podr√≠a encontrarme con problemas a la hora de utilizar los GPS debido a que hay zonas en los mapas que no est√°n bien se√Īalizadas y a que las m√ļltiples obras que te vas a encontrar te podr√≠an confundir -est√°n mejorando constantemente la red viaria y avanzando en la mejor√≠a de sus carreteras-. A lo largo de mi viaje us√© tanto el Google Maps como, sobre todo, el Maps.me. Y, debo decir, que me llevaron a lugares que a d√≠a de hoy me sigue pareciendo impensable saber c√≥mo pudo localizarlos.

El √ļnico problema que tuve se debi√≥ a un error propio a la hora de configurar un trayecto y acab√© en lo que por aqu√≠ llamamos un camino de cabras, del que me cost√≥ salir sin da√Īar los bajos del coche. Al menos me sirvi√≥ para conocer la regi√≥n petrolera que rodea a Ballsh o Patos, que no habr√≠a incluido en el recorrido y que me result√≥ muy interesante. Luego supe que eran los campos de petr√≥leo m√°s grandes de Europa.

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La región petrolífera que rodea a Ballsh.


Límites de velocidad. Te vas a encontrar son los siguientes:
En ciudad: 40 km/h
En carreteras: 80 km/h
En autovías o vías rápidas: 90 km/h
En autopistas: 110 km/h

Cuidado con el alcohol. Sobre el papel, la tolerancia a conducir ebrio en Albania es, incluso, inferior a la espa√Īola. La concentraci√≥n m√°xima de alcohol en sangre permitida es de 10 mg en 100 ml de sangre (o 0.01%), por lo que no te podr√≠as tomar ni una cerveza. No comprob√© c√≥mo son de estrictos en esto.


¬ŅC√≥mo son las carreteras?

Hab√≠a o√≠do hablar de que me iba a encontrar muchas carreteras estrechas y con muchas curvas. Y as√≠ fue en algunos casos. Aunque a veces eso mismo las hac√≠a interesantes. En ciertas ocasiones el trayecto estaba condicionado por un paisaje monta√Īoso o que bordeaba el mar. Rodeado de tanta belleza casi era mejor afrontarlo despacio y disfrutarlo que pasar por √©l r√°pidamente.

De todas formas, aquí la clave está en la paciencia. En no tener prisa. En vivir el trayecto. Con menos de 300 kilómetros de autopistas y menos de 600 kilómetros de vías rápidas (hay varias planificadas y/o en construcción), los trayectos que sobre el mapa puedes ver cercanos se te pueden hacer largos.

Apenas pis√© las autopistas salvo en los alrededores de Tirana y entre √©sta y Durres, aunque me encontr√© muchas obras que auguran una mejor√≠a viaria pr√≥xima. En cierto modo, esas carreteras me recuerdan a muchas otras que ve√≠a por Andaluc√≠a cuando era peque√Īo y no todas las capitales estaban conectadas por autov√≠as. Y que a√ļn se pueden ver en nuestro pa√≠s en la red secundaria.

Se podr√≠a decir que hay mucho por mejorar; hay zonas de carretera de mala calidad, pero es muy aut√©ntico. Y, a veces, es una aventura. Subir hasta el Paso de Llogara, recorrer la carretera que transita por toda la Riviera Albanesa, encontrarte ovejas o burros en carreteras secundarias, conducir por la regi√≥n petrolera que antes alud√≠a‚Ķ son recuerdos que te vas a llevar de este viaje. Y que de los que al final te acordar√°s con cari√Īo m√°s que como una pesadilla.

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Un encuentro inesperado en una carretera secundaria.


Conducir en Albania

Antes de ir leí bastante sobre la conducción en Albania y se decía que allí se conducía mal. Y, aunque no suelo asustarme por nada, sí al menos me valió para que fuera con un cierto respeto por lo que me podía encontrar. Lo que me encontré fue un país diferente, donde la gente tiene unas reglas y las respeta; y al que, como debería ocurrir siempre, te debes adaptar.

Me llam√≥ la atenci√≥n que algunos conductores apuraran mucho los adelantamientos, incluso en curvas y en carreteras secundarias. Aunque viendo los pocos lugares que hay para adelantar se podr√≠a entender. Y los conductores albaneses que ven√≠an de frente se lo esperaban y actuaban en consecuencia. No vi ning√ļn incidente.

Tambi√©n me sorprendi√≥ determinadas paradas sin avisar en lugares donde en Espa√Īa ni se nos ocurrir√≠a parar. Ya sea en una calle ocupando un carril o, incluso, en mitad de la carretera ocupando gran parte de ese mismo carril. O la seguridad con la que los peatones, en determinadas situaciones que no vemos por aqu√≠, se cruzaban, sabedores de que los conductores, all√≠, les ceder√≠an el paso. O al menos esa fue la sensaci√≥n que tuve. Incluso en un par de carreteras me encontr√© con animales en las mismas y tuve que ir a su ritmo.

Por eso dec√≠a antes que s√≥lo tienes que acostumbrarte a lo que hay: saber que debes estar atento a los adelantamientos, especialmente en curvas, y bajar la velocidad para que puedan volver a su carril; tambi√©n, que los peatones van a tener prioridad y t√ļ asumir que la tienen; o aceptar que el coche que va delante puede parar en cualquier lugar y que tienes que estar muy atento‚Ķ Y tal vez lo mejor, que t√ļ puedes hacer lo mismo.

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Los autobuses, decorados con escenas constumbristas.

Tampoco observé el caos circulatorio que sí he visto en otros países ni a nadie correr mucho, incluso en autovías. En cierto modo, en muchos trayectos va ligado a sus carreteras. Si ésta es estrecha, tiene muchas curvas o el firme no es muy bueno, no esperes encontrarte a un coche a 200 por hora. En general, vi bastante prudencia en los conductores.

Aunque no puedo hablar de todo el pa√≠s porque me falt√≥ la parte Este, en lo que pude ver, conducir no es complicado. Las carreteras son peores que las que te puedes encontrar en Espa√Īa en general y, por ello, debes ser m√°s prudente en todos los sentidos. Pese a ello, est√°n bien se√Īalizadas y, viendo como avanzan las obras, cada vez ser√°n mejores.

Eso sí. Si no tienes mucha experiencia, aparte de un todoterreno, ni se te ocurra meterte en los Alpes Albaneses con el coche. Ahí sí podrías tener serios problemas. Hay zonas donde no caben dos vehículos…


Gasolina, polic√≠a, alquiler de coches…

Si hay algo negativo que podr√≠a decir a la hora de planificar una ruta en coche por Albania es el precio de la gasolina. Y no porque sea excesivamente caro para m√≠, pues estaba casi al mismo precio que en Espa√Īa, pero me pareci√≥ excesivo para cualquier ciudadano alban√©s. Tal vez por eso me encontr√© con menos tr√°fico del que habr√≠a tenido en cualquier carretera de nuestro pa√≠s y me permiti√≥ conducir c√≥modamente en v√≠as secundarias sin tener que estar excesivamente atento al tr√°fico.

Como ocurre a veces con el pa√≠s, la polic√≠a tambi√©n cuenta con una mala fama que, al menos en lo que pude ver, es infundada. Vi bastante a lo largo de las carreteras, pero no tuve ning√ļn problema con ella. De hecho, mi √ļnica experiencia directa tuvo lugar en la circunvalaci√≥n de Tirana y cuando vieron que era un turista, el trato fue exquisito.

Y alquilar, al menos, en el pa√≠s es muy barato. Yo pude tener una berlina amplia (Citroen) durante seis d√≠as, con seguro incluido, por unos 150 euros. Me sali√≥ bastante m√°s cara la gasolina‚Ķ Como advertencia: si alquilas all√≠ o vienes de fuera no todas las compa√Ī√≠as permiten cambiar de pa√≠s con el coche ni entrar en √©l sin seguro internacional. Aunque s√≠ dejar el coche en una ciudad diferente a la que lo recogiste. Te cobran un peque√Īo suplemente por ello, aunque no todas.

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Durres y su mezquita, punto de partida.


Mejor época para ir y cuanto tiempo dedicar

Si quieres disfrutar de la costa en todo su esplendor, tal vez la mejor √©poca sea el final de la primavera y el inicio del oto√Īo. Mayo, junio, septiembre‚Ķ

Durante los dos meses de verano se junta el turismo local con el que llega de Kosovo y el que procede de otros pa√≠ses que buscan sus playas. Y las encontraras muy llenas. En gran parte, en esa √©poca no podr√°s diferenciarlo del turismo que encuentras en Espa√Īa.

Y, ¬Ņcu√°nto tiempo le dedico?

Es una pregunta difícil de contestar.

Si me preguntas por mi experiencia. Seis d√≠as por Albania son muy pocos para hacer una ruta en coche aunque s√≥lo pretendas recorrer una porci√≥n de este peque√Īo pa√≠s. Conocer√°s muchas cosas, llegar√°s a sitios que te enamorar√°n, pero si quieres abarcar no podr√°s recrearte en las muchas maravillas que ofrece y en esos lugares tan encantadores a los que antes me refer√≠a. Especialmente en una costa del J√≥nico, la llamada Riviera Albanesa, que tiene muchas playas, peque√Īas calas y pueblos t√≠picos mediterr√°neos donde detenerse.

Est√° claro que Girokastra y Berat merecen un d√≠a cada una, Shkod√ęr tal vez algo m√°s por todo lo que le rodea; y la costa‚Ķ Los poco m√°s de dos d√≠as que le dediqu√© fueron muy pocos. Entre Vlore y Sarande o Ksamil hay poco m√°s de 100 kil√≥metros, pero si quieres disfrutar al menos de sus playas m√°s bonitas, adem√°s de recrearte en las vistas del entorno del Paso de Llogara, disfrutar de la tranquilidad de pueblos como Dhermi o Vuno y, adem√°s, ver las ruinas de Butrinto o algo de lo que ofrece Saranda, ese tiempo se te queda corto.

Lo sabía antes de ir, pero como ocurre tantas veces cuando los viajes tienen un límite de fechas, tienes que elegir. Y yo me decanté por otras cosas.


Albania en coche: ruta y mapa

Sin pisar Tirana puse rumbo a Durres, la segunda ciudad del pa√≠s y donde sus monumentos demuestran antig√ľedad y su importancia hist√≥rica. Tras esto, fui bajando, bordeando la costa para ver lugares de paso obligado como el monasterio de Ardenica y las ruinas de Apolonia y Byllis (Bullice), en la regi√≥n de Fier.

Todo ello antes de empezar a bordear la costa desde Vlore, pasando por el espectacular Paso de Llogara y los cien kilómetros que hay desde éste hasta Sarande recorren una carretera sinuosa que bordea acantilados, playas y un mar azul turquesa.

De Sarande a Ksamil hay un paso y ah√≠ est√° las insuperables ruinas griegas y romanas de Butrinto, frente a la tur√≠stica Corf√ļ griega. Para luego empezar a subir y recorrer las ciudades hist√≥ricas de Girokastra y Berat, o m√°s arriba, Kruje y Lezhe antes de llegar a Shkoder la tarde-noche del sexto d√≠a.

Ahí acabó la ruta, pero no el final del viaje. Quedaban los Alpes Albaneses, el Lago Koman y la capital. Aunque eso merece otros posts aparte. Incluso ahí fui rápido. El tiempo…


Tambi√©n me habr√≠a gustado tener alg√ļn d√≠a para haber ido a Permet, el sitio de moda, no muy lejano a Girokastra, pero al que debes dedicar como m√≠nimo un d√≠a completo. O haber recorrido el Este, con Kor√ßa y el entorno del Lago Ohrid. Eleg√≠ el norte. No se puede tener todo.

Mirándolo con perspectiva no está mal combinar una ruta por la costa jónica y continuarla por las preciosas ciudades del sur de Montenegro o la cercana ciudad croata de Dobrovnik.


Itinerario de la ruta en coche por Albania


De Durres a Vlore (Durres-Ardenica-Apolonia de Illiria-Bulice-Vlore)

Aunque el coche lo recojo en el Aeropuerto Madre Teresa, la ruta por Albania comienza en Durres, hasta donde es muy fácil llegar, ya que está conectada por una autovía. Es la segunda ciudad más grande del país, contiene en su casco histórico restos de un antiguo anfiteatro, de su castillo, murallas y un bonito paseo, muy ambientado al caer la tarde. Y una mezquita que sobresale espectacular con la iluminación nocturna. Su puerto recibe ferris desde Bari (Italia).

Desde all√≠ part√≠ hacia el sur, pasando por Lushnje hasta llegar hasta Fier, donde se encuentran dos de las visitas ineludibles si est√°s por esta parte del mundo. Poco antes de llegar a esta ciudad se encuentra el vetusto y medieval Monasterio Ortodoxo de Ardenica y, tras llegar a √©sta, muy bien se√Īalizado, las ruinas de la ciudad griega y romana de Apolonia de Illiria.

De lo que fue una gran ciudad hoy queda poco. Est√° conservado la parte frontal del templo, el ode√≥n‚Ķ All√≠ mismo hay dos restaurantes y lo que me sorprendi√≥, se puede entrar en coche y hacer picnics en un lugar se√Īalizado. Aqu√≠ ser√≠a impensable. Tambi√©n lo ser√≠a ver la acr√≥polis convertida en una serie de b√ļnkeres. Es el resultado de los a√Īos de la dictadura comunista de Enver Hoxha y su obsesi√≥n con una inminente invasi√≥n del pa√≠s.

Más complicado fue llegar a las otras ruinas que tenía planeadas para ese día, las de Bylist o Bullice. Y viendo donde estaban, me sorprendió a posteriori que el GPS no se hubiera extraviado. En una región donde verás viejos pozos de petróleo al pie de las carreteras aparece este parque arqueológico que, tal vez por ser menos conocido que el de Apolonia, sorprende más. Tiene pocos visitantes -al menos cuando yo fui a principios de junio- y, en gran parte, está mejor conservado.

Mientras me cruzaba con los cientos de coches que regresaban de las preciosas playas del sur (era domingo), sólo quedaba tiempo para llegar a la costera Vlore y poder observar la animación que tiene el largo paseo que bordea la costa, aunque sin poder disfrutar de otra de las ciudades más importantes del oeste albanés.

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Monasterio de Ardenica (Fier).


De Vlore a Sarande (Vlore-Paso de Llogara-Dhermi-Gjipe-Vuno-Himare)

Desde Vlore arranca lo que sería esa serpiente zigzagueante que recorre toda la costa jónica. Allí llegaron los dos primeros descartes que me dolieron. Uno fue el de la cercana isla de Zvernec. Las imágenes que había visto del lugar eran espectaculares. Si pueden y tienen tiempo le aconsejo una vista. Y, más adelante, Orikum, por su parque arqueológico y por sus playas, de las que no iba a poder disfrutar si quería hacerlo ese día de las de Dhermi y, sobre todo, de Gjipe.

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El J√≥nico desde el Paso de Llogara, con los omnipresentes b√ļnkeres.


Si bien la ruta empieza bordeando el mar por una zona muy urbanizada, pronto la dejas atr√°s y empiezas a subir por una carretera de monta√Īa bastante buena, que te lleva al incre√≠ble el Paso de Llogara. Se trata de un puerto que se eleva junto al J√≥nico a 1.000 metros de altura. Las vistas son brutales. Con el mar turquesa a tus pies. Ah√≠ es donde realmente comienza la ruta por la Riviera Albanesa. S√≥lo estar ah√≠ merece la pena. Se desciende en zig zag, con varias zonas de descanso y miradores para poder parar a disfrutar de las vistas, hasta llegar a la carretera de la costa propiamente dicha.

Ese d√≠a toc√≥ disfrutar del mar en la conocida como ‘playa secreta’ de la hija de Hoxha, la famosa Gjipe Beach -cuya imagen abre este post-, una preciosa cala a la que s√≥lo se puede acceder tras caminar kil√≥metro y medio despu√©s de dejar el coche en un improvisado aparcamiento. Merece la pena el esfuerzo. Es una visita ineludible si estas recorriendo esta costa. Junto al aparcamiento se encuentra la coqueta iglesia de San Miguel, que te pueden abrir si quieres visitarla.

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Dhermi, un bonito pueblo frente al mar.


Aunque antes de eso ya hab√≠a podido disfrutar de los encantos de Dhermi, con casas blancas en la ladera, tascas con emparrados y la visita a su playa, tambi√©n muy popular. O, despu√©s del ba√Īo, de un bonito pueblo interior, Vuno, otro reducto anclado en el tiempo al que hizo famoso Lord Byron. Y de conocer la tambi√©n playa de Livadi, ya en la misma Himare, la Quimera del antiguo √Čpiro. Lugar de destino.


De Himare a Sarande (Himare-Porto Palermo-Borsh-Lukove-Sarande)

Si bien lo m√°s aut√©ntico lo has dejado tal vez atr√°s, lo que queda a partir de aqu√≠, mientras vas descendiendo por la costa, no es menos tur√≠stico. El punto fuerte del d√≠a fue visitar, poco despu√©s de salir de Himare, el castillo de Ali Pasha de Porto Palermo. All√≠ sobresale tambi√©n un bunker para submarinos que te sorprende desde la carretera, el √ļnico lugar desde donde lo podr√°s ver.

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Castillo de Ali Pasha en Porto Palermo.


Aunque Gjipe se lleve la fama, justificada por otra parte, no es la √ļnica playa que merece una visita. Ese d√≠a tocaban las tambi√©n cercanas de Qeparo y Borsh, o la de Lukhove, aunque tambi√©n puedas preferir comer o tomar un caf√© en los numerosos restaurantes y cafeter√≠as que, a pie de carretera y desde la altura, tienen el mar como escaparate. Yo lo hice en este √ļltimo destino.

Dos d√≠as pueden estar bien para conocer esta zona, para ver sus pueblos, sus playas, castillos‚Ķ pero tal vez no para disfrutarla con el relax que el azul del J√≥nico te sugiere. Y a√ļn quedaba algo para el d√≠a siguiente: Ksamil y Butrinto. Cerrar el d√≠a contemplando la bah√≠a de Sarande desde el castillo de Lekursi es algo que tal vez no olvides nunca. En la otra direcci√≥n, desde all√≠ se divisa hasta la vecina Corf√ļ.

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Vistas desde el castillo de Lekursi, con Corf√ļ al fondo.


De Sarande a Girokastra (Sarande-Ksamil-Butrinto-Monasterio Mesopotam-Blue Eye-Girokastra)

La Riviera se acaba. O empieza para los que llegan desde Corf√ļ y esta ruta la inicien aqu√≠. Pero a√ļn quedaba por recorrer un espectacular camino hacia una de las localidades m√°s tur√≠sticas de la costa, Ksamil, con sus m√ļltiples y bien acondicionadas calas. Y Butrinto, la joya arqueol√≥gica de Albania, antigua ciudad romana y griega donde en su d√≠a lleg√≥ a estudiar el posterior emperador Augusto. Rodeada de agua, sigue excav√°ndose y dejando ver sus tesoros, aunque no es f√°cil trabajar teniendo que evacuar l√≠quido constantemente.

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El Ojo Azul, uno de los lugares m√°s visitados.


De camino a Girokastra a√ļn tienes puntos de parada, como el vetusto Monasterio Mesopotam de San Miguel o el m√°s llamativo Ojo Azul, una piscina termal natural, que adquiere por sus minerales un color azul intenso y donde incluso te podr√°s dar un remoj√≥n. Y pasar√°s por un puerto con uno de esos paisajes que quitan el hipo y que recorres lamentando tener que ir al volante y no poder admirarlos.

Girokastra bien merece un d√≠a de visita o, como muy poco, media jornada. La Ciudad de Piedra de Ismail Kadar√©, la ‘Ciudad de plata’ bizantina‚Ķ se levanta en la ladera de una monta√Īa que domina el valle del Drin, inmune al tiempo en su zona antigua y coronada por su Ciudadela. Posiblemente, √©sta sea la m√°s impresionante y mejor conservada que vas a encontrar. Desde ella se puede observar toda la ciudad y lo que hay a muchos kil√≥metros de distancia.


De Girokastra a Berat (Girokastra-Antigonia-Hadrianopolis-Tepelene-Ballsh-Berat)

Entre Girokastra y Berat, las dos ciudades Patrimonio de la Humanidad del pa√≠s, tan s√≥lo hay 72 kil√≥metros de distancia. Sin embargo, para llegar de una a otra, habitualmente, deber√°s recorrer m√°s del doble y echar cerca de tres horas. La orograf√≠a te obliga a pasar por Fier -donde vimos las ruinas de Apolonia- y hacer el trayecto de la forma m√°s r√°pida posible o ‘equivocarte’ como yo hice y meterte en la regi√≥n petrolera que rodea a Ballsh, lo que retrasar√° tu llegada, pero conocer√°s m√°s a fondo una de las zonas m√°s aut√©nticas del pa√≠s.

Aunque antes, frente a la Ciudad de Piedra, a√ļn puedes visitar los restos de Antigonia, la ciudad fundada por el Rey Pirro del Epiro. E incluso, a apenas 11 kil√≥metros, la sorprendente Hadrianopolis, denominada as√≠ en honor al ‘sevillano’ emperador Adriano, quien en su d√≠a la fund√≥. Y digo lo de sorprendente porque no resulta f√°cil llegar hasta ella, apenas est√° indicada y no tiene protecci√≥n.

Son dos visitas cortas que no llevan mucho tiempo antes de partir rumbo al destino final. No obstante, entre medias se pasa por Tepelene, la ciudad natal de Ali Pasha, del que ya habrán oído hablar mucho en su recorrido albanés. Y que merece un aparte por su importancia en la historia de este país. Allí cuenta con su estatua más conocida y allí, junto a los restos de su castillo, también rinden homenaje a Lord Byron.

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Estatua de Ali Pasha en Tepelene, su lugar de nacimiento.


Y llegamos a Berat, la ciudad de las mil ventanas, la m√°s antigua de Albania. Con sus casas ‘superpuestas’ y las ventanas mirando, cu√°l si fueran ojos, al r√≠o Osum. √Čsta es una de las im√°genes ic√≥nicas que habr√°s visto de Albania. Pese a ser peque√Īa, cuenta con tres cascos hist√≥ricos (Mangalem, Gorica y Kalaja), puentes, iglesias y mezquitas, aunque tambi√©n sobresale por su ciudadela. Sobre todo, porque si la mayor√≠a de las ciudadelas son vestigios del pasado, en √©sta hay vida. All√≠, aparte de edificios hist√≥ricos, torres, murallas, miradores‚Ķ tambi√©n hay alojamientos, comercios, viven familias y ves a ni√Īos jugando por sus descampados. Es de las im√°genes que se quedan grabadas. Un lugar donde la antig√ľedad convive en sinton√≠a con la vida actual.

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La ciudadela de Berat, un lugar con mucha vida.


De Berat a Shkoder (Berat-Kruje-Lezhe-Shkoder)

Si en el sur oir√°s nombrar a Ali Pasha, conforme empieces a dirigirte al norte le coger√° el testigo el otro gran nombre de la antig√ľedad nacional. Aunque tal vez ya hayas o√≠do hablar de √©l antes porque es el h√©roe del pa√≠s: Skanderbeg (Gjergj Kastrioti).

Y de hecho, el lugar donde se cas√≥, el Monasterio de Ardenica, fue uno de los primeros puntos de esta ruta. Pero es en el recorrido hacia el norte cuando pasas por los lugares en los que se sustent√≥ su resistencia a los otomanos en el siglo XV. La siguiente parada tras Berat fue Kruj√ę o Kruja, lugar de nacimiento del h√©roe. All√≠ est√° su museo y la ciudadela que soport√≥ por tres veces el asedio de varios ej√©rcitos de miles de otomanos. Pero curiosamente, tambi√©n es una de las ciudades donde la huella turca est√° m√°s visible. En su caso, en su hermoso bazar, situado en la calle que lleva hacia la ciudadela y que mantiene la esencia que ten√≠a hace cuatro siglos.

En Kruja nace, pero en Lezhe, la siguiente parada, ser√≠a enterrado. Se trata de una peque√Īa ciudad cercana ya al Adri√°tico cuya principal atracci√≥n es la tumba y memorial del h√©roe. √Čsta es muy simple y se encuentra en los restos de una iglesia. La ciudad est√° presidida por un castillo en ruinas, cuyos muros han sido restaurados recientemente. A√ļn, si tienes tiempo, puedes visitar el Parque Natural y la Laguna Kun√ę-Vain, un para√≠so para las aves separado del mar por una peque√Īa franja de tierra. No es un lugar muy concurrido y es muy aut√©ntico.

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El antiguo bazar otomano de Kruje.

A poco m√°s de media hora se encuentra la ciudad de Shkoder (o Skodra, Esc√ļtari‚Äč‚Ķ), posiblemente la ciudad m√°s moderna del pa√≠s y antigua capital de Albania. Ah√≠ acab√≥ el recorrido, aunque como dije, no el viaje. Shkoder, su castillo y sus alrededores, en especial la ribera del lago del mismo nombre en direcci√≥n a Montenegro, merecen dedicarle m√°s de un d√≠a. Y tambi√©n un post completo.

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Lago Shkoder y Castillo de Rozafa.



Hay muchas formas de conocer este pa√≠s y en esta ruta en coche no est√° incluida la capital, Tirana, en donde finalic√© el viaje; tampoco el Lago de Komani (o de Koman), cuyo recorrido deber√≠as incluir de forma obligatoria y al que me dirig√≠ desde Shkoder; ni los Alpes Albaneses y los preciosos valles de Theth y Valbone, imprescindibles para cualquier amante de la monta√Īa o del senderismo.

Ni tampoco está la parte Este del país, en especial, Korça y los alrededores del Lago Ohrid, aunque éstos porque no los pisé.

No fueron los √ļnicos. Seguro que me dej√© atr√°s muchos lugares que merecen la pena, pero es que este pa√≠s, pese a ser peque√Īo, tiene una historia en cada rinc√≥n.

Si te decides a visitar Albania y hacer una ruta en coche, ojalá tengas 2 y 3 semanas para disfrutar más de determinados lugares que sólo pude ver de forma rápida.

Y si lo has visitado ya, ¬Ņcu√°l es el sitio que m√°s te gust√≥?



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10/06/2022
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10 Comentarios

  1. Ruth

    Hola, puedes decirme en que a√Īo fuiste? Y que compa√Īia de alquiler de coche utilizaste?
    Gracias.

    Responder
    • cogetumochila

      Hola Ruth. Fui en junio de 2019. En cuanto a la compa√Ī√≠a no la recuerdo de memoria y ahora mismo no puedo ver cu√°l era (te la voy a buscar, porque debo tener alguna tarjeta). Si te puede orientar mientras, estaba a la puerta del aeropuerto, pero por fuera. En unos d√≠as te confirmo cu√°l era.

      Responder
  2. Daniel

    Buenas. Muy interesante tu post. Me podr√≠as decir el nombre de la compa√Ī√≠a que alquilaste el veh√≠culo. He buscado unas cuantas en el aeropuerto, pero si me puedes facilitar el nombre de ella.

    Gracias

    Responder
    • cogetumochila

      Hola Dani, qu√© tal. La he buscado porque me la pidi√≥ otra persona y no he encontrado el nombre. He debido extraviar y la encuentro la tarjeta que me dieron. Era una oficina muy peque√Īa justo enfrente y a la izquierda de la entrada principal al aeropuerto, pero fuera de √©l. Es cerca, cruzar la carretera y la ves. De todas formas, yo lo reserv√© con rentacar no directamente con ellos. ESpero que te haya ayudado. Si la encuentro, vuelvo a contestarte con el nombre. Un saludo.

      Responder
  3. Agus

    Hola!! Que increíble post! Gracias por tanto info.
    Tengo pensando viajar a principios de junio a Albania. Cruzar desde Bari a Durres y ahí cojer el coche para ir hacia saranda.

    En principio tenia pensando hacer ‚Äúbase‚ÄĚ en Saranda y de ah√≠ moverme todos los d√≠as para alg√ļn lado diferente pero no se si es conveniente estar 2/3 noches en Vlore y 4/5 en saranda o ksamil.

    Que me conviene?
    Gracias saludos!

    Responder
    • cogetumochila

      Hola, qué tal.

      No s√© si te puedo ayudar porque no conozco tus preferencias, si quieres pararte en las playas o prefieres ver ruinas antiguas…. A ver si es posible.

      Si vas a estar parada en un lugar y a partir de ah√≠ hacer excursiones, en Saranda o Ksamil tienes m√°s opciones. Est√° cerca o relativamente cerca de Butrinto, Girokastra, el Blue Eye, Porto Palermo… incluso puedes cruzar a Corf√ļ con el ferry, pues est√° enfrente. Y sus playas urbanas, especialmente Ksamil por lo que pude ver, est√°n muy preparadas para quedarte all√≠ tambi√©n de relax si prefieres no moverte.

      Cerca de Vlore está la parte alta de la Riviera, el paso de Llogara y algunas de las playas más conocidas de esa zona hasta Himare. También está las zonas de las penínsulas de Zvernec y de Orikum, que están muy bien y las tenía como opciones, pero no me dio tiempo a visitarlas.

      Todo eso suponiendo que Apolonia o Ardenica las verías -si quieres- durante el trayecto de Durres a Vlore.

      A mí me gusta ir cambiando más que parar en un lugar, pero si lo prefieres así, elijas lo que elijas vas a tener muchas cosas que ver. Lo que sí te diría es que vayas a Berat. Si vas a tener una base en Vlore, aunque parezca cerca, está a unas dos horas, por lo que puede ser una opción quedarte allí una noche y quitársela a Vlore.

      No sé si te he ayudado o te he liado más, pero cualquier otra duda que tengas, no tienes más que preguntar.

      Un saludo

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      • Raquel

        Tengo esta misma duda, estaré 10 días y no sé bien donde hospedarme para poder recorrer la Riviera. Hay muy poca info en internet.

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        • cogetumochila

          Hola Raquel, siento no poder aconsejarte sitios concretos porque yo iba improvisando, ya que algunos días no tenía claro hasta el mismo día donde ir. En esa zona estuve en tres hostels (Vlora backpackers hostel, Himara Hostel y Backpackers SR en Sarande) y sólo te puedo decir que estaban bien de precio (entre 10-15 euros) y no tenían nada que envidiarle a ninguno que puedas encontrar por aquí. No suelo hablar de los sitios donde me quedo ya que no puedo compararlos con el resto y también porque soy poco exigente y rara es la ocasión que haya tenido alguna queja de un lugar.

          S√≥lo puedo decirte que hay una amplia oferta de todo, de hostels, de hoteles, incluso en ciudades peque√Īas. Es zona de costa y si bien no est√° tan explotada como en Espa√Īa, s√≠ hay mucha oferta para quedarse. Aunque si vas en verano puede estar m√°s masificado porque aparte de los albaneses tambi√©n es una zona donde veranea mucha gente de Kosovo.

          En los tres lugares que te he puesto hay muchos sitios, tambi√©n en Vuno (donde dud√© si quedarme y estuve mirando), en Ksamil, donde estuve el d√≠a que fui a Butrinto, vi que estaba lleno de hoteles e incluso que muchos ten√≠an su zona de playa… Y tambi√©n en algunas de las playas m√°s conocidas tienen para quedarse. Ya te digo, yo improvisaba y reservaba el mismo d√≠a con Booking y Hostelworld sobre todo, por comodidad y porque era lo m√°s pr√°ctico. Pero no deber√≠as tener problema. Espero que disfrutes del viaje, es una zona muy chula. En Ksamil ver√°s que est√°s justo enfrente de Corf√ļ y si comparas precios…

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  4. FRAN

    Hola. Quisiera un poco de vuestra ayuda, si me podéis aconsejar.. Me gustaría ir a Albania y recorrer la Rivera Albanesa durante 12-14 días. Entraria por Corfu y desde allí un tren a Sarende. Una vez en Sarende. Tengo pensado alquilar un coche para moverme esos días por la Rivera Albanesa. Me podrías hacer un planing sobre los días que tengo que estar en cada ciudad, las playas mas bonitas para visitar de cada ciudad, monumentos.. etc? Muchas Gracias. Un Saludo.

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    • cogetumochila

      Hola Fran. Depende de lo que busques, si buscas tranquilidad y relax durante días o moverte mucho. Supongo que el ferry te dejará directamente en Sarande. Y con coche vas a tener todo el tiempo del mundo para ir parando en cada sitio. No son ciudades grandes y puedes verlas en un día de sobra. De hecho, Sarande es la más grande.

      Y con tanto tiempo puedes hacer noche en pueblos bonitos como Vuno o Dhermi, o relajarte en las playas de Ksamil, en las que hay hoteles con ‘playas propias’ y que est√°n muy preparadas para el turismo. Playas hay muchas a lo largo del recorrido (Jale, Livadhi, Spile, Marachi, Porto Palermo, Borsh…), unas m√°s preparadas para lo que acostumbran en Espa√Īa y otras m√°s ‘salvajes’. La de Gjipe es la m√°s conocida y esa s√≠ te aconsejo que vayas, aunque s√≥lo sea a verla.

      Con ese tiempo puedes visitar Orikkum y su península, que tiene playas chulas por lo que pude ver cuando me estaba haciendo el planning del viaje y a las que no pude ir por falta de tiempo. O la zona de Zvernec (junto a Vlore), que también está entre los lugares más bonitos de Albania.

      Si vas con coche, aprovecharía y me saldría algo de la costa. Si con Butrinto (que está junto a Sarande) tienes suficientes ruinas vistas y no quieres ir a Apolonia o a Bulice, sí deberías al menos visitar Berat y Girokastra. Con tantos días tienes de sobra para recorrerte despacio toda la costa e ir hacia el interior. O puedes hacer excusiones de un día, Girokastra está muy cerca de Sarande y Berat tampoco está muy lejos de Vlore. Desde esta ciudad, también podrías hacer una visita a Laguna de Karavasta, otro sitio muy chulo.

      Desde Vlore a Sarande hay 125 kilómetros y aunque sea carretera estrecha, en la que no puedes ir muy rápido, tienes muchos días para conocerte toda la Riviera Albanesa y mucho más.

      Espero que tengas un buen viaje y disfrutes de ese precioso país.

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